Как да си изберем часовник?

Стил, дизайн, технология, марка?

Отговорът е комплексен и е неизбежна комбинация от всички тези фактори. Първо, нека си отговорим на въпроса за какво ни е часовникът. За измерване на времето, естествено. Това е неговата основна функция. Днес обаче срещаме хора, които притежават по два и дори повече часовници. Задавали ли сме си въпроса защо? Отговорът също не е еднозначен. Явно човекът носи часовник не само и единствено заради отчитане на времето. Притежанието на два и повече часовника е може би стремеж на човека да изрази, да покаже различни части от себе си, на различни места, по различно време. В известен смисъл часовникът се превръща в бижу, в белег дори на социален статус. Особено ако е скъп и марков. Статистиката сочи, че годишно се произвеждат 1,2 милиарда часовника. При това изобилие от стилове трябва да направим най-добрия избор. Не е толкова лесно. Какво и как да гледаме и оценяваме в един часовник?

Какъв да е механизмът?
Кварцовите часовници са близо 90 % от всички часовници, произвеждани днес. Те са значително по-опростени и по-евтини от всички останали. Нямат нужда от навиване или от каквото и да било специално внимание. Захранват се от кварцов кристал и батерия. Изключително акуратни са, обикновено дават само около минута или няколко минути отклонение на година.
За перфекционистите механичните часовници са предпочитаният вариант. Те са направени минимум от 130 индивидуални компонента. По-трудни са за обслужване. Ако искаме часовникът да работи перфектно, не трябва да забравяме да го навиваме. Изключение правят случаите, в които часовникът има самонавиващ се механизъм, задвижван от силата на гравитацията при движенията на китката. Не трябва да забравяме, че механичните часовници подобно на луксозните автомобили се нуждаят от смазване на всеки няколко години, за да работят оптимално.
Противно на някои разпространени схващания, т. нар. скъпоценни камъни, използвани в механизма на часовника, не са толкова важни. Те нямат стойност на скъпоценни камъни, тъй като обикновено са малки синтетични рубини, използвани на няколко ключови места в механизма заради ниското си ниво на фрикция. Не струват много и не добавят стойност към часовника. В стандартен часовников механизъм се използват минимум 17 камъка.

Какъв да е металът?
По-хубавите часовници се изработват от стомана, 14- или 18-каратово злато, от платина или пък в комбинация от някои от изброените материали. Всеки метал носи специфични характеристики. Златото например е по-меко от стоманата и би могло да се надраска по-лесно. Въпреки това е най-често избиран материал заради ефекта, който създава. Платината също е често използван материал от престижни марки, тъй като е най твърдият и най-редкият от всички цветни метали. Неръждаемата стомана и титаният са издържливи метали, които се ползват за направата на спортни часовници и ръчните им верижки.

Цената
Трябва да е по джоба ни, естествено. Добре е да знаем, че цената невинаги зависи от материалите, използвани за корпуса, верижката и циферблата. Често 50 до 75 % от цената на часовника се определя от неговия механизъм. При часовници с допълнителни функции броят на частите, които се използват за направата на механизма, може да достигне до 600. Огромното количество труд, вложено за сглобяването на механизма от толкова много малки частици, има определящо значение за крайната цена на часовника.

Какви са функциите на часовника?
Интересуват ни дотолкова, доколкото знаем точно за какво купуваме часовника. Освен основната функция, която се изразява в измерване на времето, повечето часовници предлагат различни екстри. Хронографите имат секундомер. Часовникът може да е снабден с аларма, може да измерва времето в две различни часови зони, да показва различните фази на луната и т. н. Затова преди да купите, преценете за какво точно ви трябва часовникът и на каква цена бихте могли да го получите.

Стабилност и надеждност
Надежността е основен фактор за един часовник. Един спортен часовник например трябва да бъде водонепроницаем. Стандартът е часовникът да може да издържа до 50 метра, но повечето добри часовници са резистентни на вода до няколкостотин метра. Такъв часовник трябва да издържа на големи височини, да е устойчив и при екстремни температури.

Гаранция на часовника
Всеки производител предлага някакъв гаранционен срок на продукцията си. Обикновено гаранцията е около година. Има компании обаче, които предлагат гаранция за няколко години. Когато купувате часовника, уверете се, че го получавате в оригиналната му опаковка, заедно с всички информационни материали. Прегледайте и документите за гаранцията. Попитайте непременно за сервиз и поддръжка. Това е много важно.

Репутация на марката
Тя е важна. Научете нещо повече за репутацията на производителя, задайте въпроси на ваши познати, които вече притежават часовник от тази марка. Отделете време и сърфирайте в интернет из няколко форума за часовници.
Немалко марки могат да се похвалят с над 100-годишна история, но не всяка от тях си заслужава. Погледнете по-старите им модели в електронните сайтове и аукциони и ги сравнете с новите. Струват ли моделите отпреди 5 години все още нещо? По-старите модели по-скъпи ли са от тези, които са на 1-2 години? Това може да са индикации за голяма промяна в качеството на работа на производителя.